Autopublicación o editorial tradicional: mi experiencia y mis consejos

Escrito por Abril Camino - 19 noviembre

Autopublicación o editorial tradicional: mi experiencia y mis consejos


Al fin ha llegado el día de responder a esta pregunta. Bueno..., o algo así. «¿Autopublico en Amazon o envío mi manuscrito a una editorial?» es, sin duda alguna, la pregunta que más veces me han hecho en los últimos años. Y la respuesta es tan compleja que, aunque esta entrada de blog lleva a medio escribir más de dos años, he tardado todo ese tiempo en ordenar lo que quería contaros y... aquí está. 

Antes de nada, quiero aclarar que esta entrada será una decepción para muchos de los que la lean. Vaya carta de presentación, ¿verdad? Sé que mucha gente espera un sí o un no rotundo. O, al menos, que dé mi opinión claramente inclinada hacia una opción u otra. Pero no. No hay una verdad universal sobre esto. Yo misma, que acabo de publicar mi decimoquinta novela, sigo preguntándome tras finalizar cada proyecto si es mejor autopublicarlo o intentar publicarlo a través de editorial. Así que lo que os voy a contar aquí no es más que mi opinión personal (seguro que encontraréis a quien opine todo lo contrario) y mi experiencia (y cada experiencia es un mundo).



Primera incógnita que resolver: ¿Amazon vs... qué editorial?


Esta es la primera dificultad en la elección. Amazon solo hay uno (y el resto de opciones de autopublicación, si existen, yo jamás me las he planteado), pero editoriales... hay muchas. Hay demasiadas, de hecho. No es lo mismo elegir entre autopublicar o publicar con Planeta que elegir entre autopublicar o publicar con una editorial desconocida o una que nos pida dinero por hacerlo.

Por resumir un poco y que la entrada no acabe siendo eterna, yo descartaría cualquier proyecto editorial que implique pagar por publicar. Esa sería mi única línea roja, independientemente de la gran pregunta que os plantearé a continuación y que es la ÚNICA CLAVE para responder a la pregunta que da título a esta entrada.



La gran incógnita: ¿qué es lo que quieres conseguir al publicar tu libro?


La mejor noticia de toda esta entrada, en la que ya os he dejado claro que no voy a dar una respuesta cerrada (porque no la hay), es que casi todas las dudas se resuelven respondiendo a esta única pregunta: cuáles son nuestros objetivos, nuestras metas. Publicar con editorial y hacerlo en Amazon son dos experiencias completamente diferentes, en algunos sentidos incluso opuestas, así que saber lo que queremos es fundamental antes de tomar la decisión.

No hablo solo de lo que queremos que ocurra a partir del momento en que el libro esté a la venta, sino ya desde antes. El propio proceso de edición es muy diferente si optamos por una posibilidad o por la otra. Como decía, la gran incógnita es qué queremos conseguir, pero hay muchas otras que podemos hacernos para conseguir despejar la X. Vamos allá con ellas:

¿Tienes conocimientos sólidos/profesionales de edición (corrección, maquetación, diseño gráfico para la portada)? Si la respuesta es sí, cualquiera de las dos opciones será más fácil para ti. Si la respuesta en no y quieres publicar con calidad, eso implicará una inversión si optas por Amazon (contratar corrección, maquetación y portada). Siempre es buena idea mandar un manuscrito mínimamente corregido a una editorial también, pero no imprescindible. Y la editorial, si decide publicarte, se encargará de todos los procesos de edición.



¿Eres impaciente? Si lo eres, lo primero que me gustaría decirte es que... dejes de serlo. Pero no siempre es fácil (tengo algo de experiencia en eso de la impaciencia patológica). De todos modos, si has terminado un manuscrito, has trabajado en su proceso de edición (o lo has contratado) y quieres verlo publicado YA... la respuesta es Amazon. En una editorial siempre habrá un proceso largo antes de verlo en librerías (más de un año, generalmente).

Y hablando de ver tu libro en librerías... ¿es ese tu verdadero sueño? Pues entonces... editorial. Pero ojo, aquí volvemos a la pregunta anterior: ¿qué editorial? Si no te importa qué distribución llegue a tener tu libro, te conformas con verlo en la librería de tu barrio y vender 30 o 40 copias (la mayoría de ellas, a conocidos), entonces opta por una editorial pequeña (siempre asegurándote de que tienen un proceso de edición serio, es decir, que te corregirán el manuscrito, le harán una portada profesional, etc). ¡Ojo! Que esto que acabo de decir no suene a ironía. Me parece maravilloso que ese sea el objetivo de alguien (mucho más loable que quien aspira a hacerse millonario).

Si lo que quieres es entrar en FNAC y encontrarte tu libro en la mesa de novedades... va a ser muy difícil. Extremadamente difícil. Siempre me gusta ser realista cuando doy consejos para autores noveles y soñar con entrar en la lista de best-sellers anuales mola como sueño, pero realista... no es. Así que vamos a conformarnos con estar en FNAC, Casa del Libro o El Corte Inglés, aunque sea en una estantería remota o en el almacén. Si es así..., descartamos Amazon y optamos por editorial, aunque siempre asegurándonos de que tenga una distribución amplia, que incluya un buen número de librerías y los grandes centros de venta. Para saber esto... no hay más que irse a una de esas megalibrerías y buscar la editorial a la que estamos pensando en mandar el manuscrito, para ver si encontramos alguno de sus libros en ellas. Si no están..., el tuyo tampoco estará.



¿Quieres ganar dinero con tus libros? Parece el título de uno de esos manuales que publican de vez en cuando los gurús de Amazon 🤣. Yo... prefiero remitirme a lo dicho anteriormente: consejos realistas. La mayor parte de los escritores ganan una cantidad ridícula de euros al año. Ridícula, teniendo en cuenta el esfuerzo que supone (o debería suponer) escribir un libro. Por supuesto, también hay unos cuantos elegidos que se han hecho millonarios escribiendo; no hace falta que dé nombres porque ya todos sabéis quiénes son. Y en medio, estamos algunos privilegiados que, al menos, podemos decir que vivimos de la escritura, sin grandes ceros en la cuenta corriente, pero con un sueldo más o menos normal. ¿Y esto se consigue en Amazon o en editorial tradicional? Según mi experiencia y lo que creo saber sobre el tema, sería algo así: los pocos que se forran lo hacen en editorial tradicional; los que vivimos de esto con un sueldo medio diría que lo tenemos más fácil en Amazon; y los que por desgracia ganan cantidades ínfimas... están en los dos sitios.

¿Te atraen la fama y el prestigio? ¿Es eso lo que quieres conseguir escribiendo un libro? Es muy difícil en ambos casos (editorial o Amazon) llegar a ser famoso de verdad, pero tiene más relumbrón, por decirlo de algún modo, publicar con editorial. Aunque cada vez hay más eventos a los que asisten autores autopublicados, la repercusión de un autor de Amazon se limita a eso y a los seguidores que pueda llegar o no a conseguir en las redes sociales. Las firmas de libros, los eventos literarios, las entrevistas en medios de comunicación, etc. están limitados casi por completo a autores que publican en editorial. Si publicas en Amazon y quieres algo de eso, tendrás que buscártelo por tu cuenta y la mayoría de las veces nadie estará interesado en tu presencia.

¿Hay libros más adecuados para Amazon y otros más adecuados para editorial? Esta quizá sea la pregunta más peliaguda. Yo creo que sí. En Amazon funciona muy bien la novela de género y las lecturas sencillas, quizá porque es lo que más prolifera y el público que lee sobre todo en Amazon busca ese tipo de novelas. En editorial, hay más de todo. Yo tiendo a pensar que una novela realmente comercial (no hablamos de calidad, sino de posibilidades comerciales) va a serlo en ambas opciones, mientras que algo más alternativo, original o indie lo va a tener también más difícil sea en un lugar o en otro. Pero sí me atrevo aquí a mojarme: una novela sencilla, muy de género y muy comercial, de un autor novel, tiene muchas más posibilidades de petarlo en Amazon que perdida en medio del catálogo de una editorial.



¿Lo más importante para ti es la libertad? Ya decía antes que no todas las preguntas tienen que ver con lo que ocurrirá con las ventas. Esta tiene que ver con el proceso de publicación en general. Hay algo que debemos asumir cuando publicamos con editorial: nuestro manuscrito deja de ser nuestro y pasa a ser un proyecto compartido con una empresa. Sí, una empresa, con todo lo bueno y lo malo que tienen las empresas. Habrá profesionales (de la edición, la corrección, el diseño gráfico, el marketing, etc.) que metan mano en ella. Y eso es bueno... a priori. Pero puede ser muy malo si somos obsesos del control que queremos tener todas las decisiones en nuestra mano. En una editorial pueden cambiarte el título, ponerte una portada que odies, seleccionar una fecha de publicación que te venga fatal o vender la novela con unos reclamos que no se parezcan en nada a lo que tú sentías cuando escribías. ¿Significa eso que sea una mala idea? No siempre. La cara contraria de este planteamiento es que en Amazon todos los errores que cometas (y los cometerás, seguro) serán responsabilidad tuya; no habrá nadie para decirte que el manuscrito no está en condiciones de ser publicado, ni que te haga una portada adecuada ni que elija un título más comercial. Quizá, de todos los puntos que he mencionado, este sea el más determinante a la hora de tomar la decisión, al menos en mi caso.

¿Crees que escribir consiste solo en escribir? No es así, ni si publicas con editorial ni si lo haces en Amazon. Pero es un error mucho mayor pensarlo si optas por la autopublicación. Escribir será, con diferencia, la tarea que menos tiempo te lleve de todo el proceso. Tocará corregir, releer, volver a corregir, buscar portada (incluso aunque la haga un profesional contratado, habrá que darle ideas), volver a corregir, volver a releer, maquetar, hacer promoción, conocer bien la plataforma KDP, pedir copias de prueba, revisarlas... En resumen, tocará hacer el trabajo que en una publicación con editorial hacen varios profesionales expertos en las diferentes materias. Publicando con editorial el autor también tendrá que trabajar (sobre todo en la corrección y promoción), pero apoyados por un equipo de profesionales.

¿Estáis ya así llegado este momento?


Como veréis, hay muchísimas preguntas que plantearse y la respuesta no siempre es fácil. Cada novela es un mundo y, por lo tanto, cada una de ellas tendrá una salida mejor en un lugar o en otro. O quizá no lo tenga en ninguno. O tal vez triunfe allá donde caiga. Ya he dicho al principio de la entrada que me ibais a odiar por no dar una respuesta ni mínimamente concreta.

Si tenéis un manuscrito recién terminado, mi resumen sería el siguiente:
  • Haz (o contrata) el trabajo mínimo de corrección.
  • Plantéate las dos cuestiones clave que he mencionado aquí: cómo quieres que sea el proceso de edición y qué pretendes conseguir con la publicación.
  • Si optas por Amazon, prepárate para trabajar duro si quieres que tu novela salga a la venta con toda la calidad posible.
  • Si optas por editorial tradicional, haz una buena búsqueda para elaborar un listado de aquellas que sean más adecuadas para tu proyecto: que publiquen el género que has escrito, que tengan un prestigio profesional, que distribuyan a los lugares donde te gustaría que tu novela estuviera a la venta, que no te pidan dinero por publicar... Lánzate al envío y ármate de paciencia para la espera de noticias.
  • Y sobre todo, por encima de cualquier otra opción, disfruta del proceso. Escribir es una de las tareas más bonitas del mundo y, si has escrito una novela, posiblemente eso ya lo sepas. No conviertas el proceso posterior en un sufrimiento; los rechazos por parte de las editoriales a autores noveles son lo más habitual. Si has optado por esa vía y no has conseguido nada, dale una vuelta. No me he mojado en toda la entrada, pero ahora lo voy a hacer: quizá para una primera publicación, tal como está el mercado ahora mismo, yo lo intentaría en Amazon. Y si eso no te gusta o prefieres seguir optando a editorial tradicional..., estás a tiempo de volver a darle una vuelta e intentarlo de nuevo.
Y eso es todo, aunque sé que no es suficiente. Este tema daría para estar hablando (o escribiendo) durante semanas, pero no creo que os apetezca leerme mucho más. Como todos los jueves en que publico entrada sobre consejos para escritores, esta tarde haré un directo para intentar solucionar mejor las dudas que os vayan surgiendo, sean sobre autopublicación vs editorial o sobre cualquier otro tema relacionado con la escritura y la publicación. Será esta tarde, a las 19.30 (hora peninsular española) en mi perfil de Instagram. ¿Nos vemos por allí?

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3 comentarios

  1. Amazon no es el único sitio donde autopublicarse. Las dos alternativas son Smashwords.com y D2D (Draft2Digital). Las dos empresas publican gratis y distribuyen a un montón de otras empresas que venden ebooks, como Barns&Nobles, iTunes, Kobo, etc. En mi experiencia, algunas de estas compañías venden mejor en España que Amazon, por lo que interesa apuntarse. Lo mejor de todo es que no son mutuamente excluyentes, así que se pueden vender los libros a través de los tres sitios. Siempre que no te apuntes a Kindle Select, claro; pero si escribes en español hacerlo no tiene ninguna ventaja.

    Para publicar en papel, Amazon sigue siendo la mejor opción, aunque D2D ya lo está haciendo. Y si tienes problemas de censura (Amazon es bastante estricto y algunas compañías no aceptan ningún contenido erótico), la mejor opción es Smashwords.

    Otro consejo: para convertir ebooks de un formato a otro, lo mejor es bajarse Calibre, que es gratis https://calibre-ebook.com/ . Smashwords y D2D convierten a diferentes formatos -los más usados son MOBI de Amazon y EPUB de Apple- pero Calibre te da completo control sobre el formateado.

    Saludos,

    Hermes

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    1. No conozco suficiente ni Smashwords ni D2D como para rebatir sus ventajas, pero decir que KDP Select no tiene ninguna ventaja... En la mayoría de autopublicados, la inmensa mayoría de royalties proceden de la suscripción a Kindle Unlimited (en mi caso, por ejemplo, aproximadamente el 90%). Es la pertenencia a KDP Select lo que nos permite vivir de escribir, en la mayoría de casos que conozco.
      Tampoco estoy de acuerdo en que Amazon sea estricto con la censura, tanto yo mismo como muchas compañeras hemos publicado novelas con alta carga erótica sin ningún problema.
      De todos modos, muchas gracias por tu opinión y por pasarte por el blog :)

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    2. Lo que dices de KDP Select es interesante. Yo puse una novela en KDP Select y, como no vi diferencia alguna en las ventas o en mis ganancias, la quité.

      La censura de Amazon es muy sutil y a menudo no te das cuenta. Es posible que lo hayan cambiado últimamente, pero varias de mis novelas estuvieron en el "book dungeon" - el calabozo de libros. Consiste en que si haces una búsqueda en KDP, incluso con el título exacto o el nombre del autor, tu libro no aparece. Como no aparece en ninguna de las búsquedas que hacen los compradores, no se vende. Normalmente lo que censura Amazon son las portadas. No admiten casi nada de desnudez, incluso lo que sería normal ver en las playas. En cuanto al contenido, todo lo que se pueda considerar incesto es censurado. La censura es muy desigual, lógicamente, no leen todas las novelas que publican, pero si tienes mala suerte de que un lector se queje puedes tener problemas para rato.

      Y tuve que cambiar las portadas de varias de mis novelas para sacarlas del calabozo. Acabé por no incluir cuerpos: una es un tojo en flor (los conocerás, siendo gallega), otra una cascada de Yosemite, y otra una estatua de un parque en París. Mi cuarta novela tiene una chica en ropa interior en la portada - es el regalo de una amiga que hizo de modelo y no quise quitarla. Pero me hice a la idea de que no se va a vender mucho en KDP.

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